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French Idioms





To know a language you have to know its idioms, and French is no exception. All forms of the language, from the highly colloquial to the utterly erudite use idioms. Browse below to find the idiom you need, or just explore the many ways you can express yourself in French.

A B C D E F G H I J L M N O P Q R S T U V


tendre l'oreille à
listen intently; listen closely

tendre un piège
set a trap

tenir à
insist on

tenir compte
be aware; notice

tenir la jambe à qqn
bore someone to death; corner someone

tenir le coup
survive; last; hold out,

tenir le haut du pavé
be one of the upper crust; travel in the best company

tenir lieu (de)
take the place of; serve as

tenir parole
keep one’s word

tenir tête à
hold firm against

terre à terre
down to earth, matter of fact, mundane, prosaic

tiré par les cheveux
far-fetched

tirer d’affaire à qqn
pull someone through something

tirer la langue
mock someone (lit.: stick out the tongue)

tirer la tronche
sulk; make a face

tirer les marrons du feu
be used as a dupe or a tool

tirer les plans sur la comète
count one's chickens before they've hatched (lit.: draw up plans on the comet)

tirer les sonnettes
network; put the word out about something

tirer les vers du nez à qqn
worm information out of someone

tirer les vers du nez 
make someone talk; question someone

tirer une tronche de trios mètres de long
sulk; sulk a lot

tissu de bêtises
nonsense

tomber amoureuse de
fall in love with

tomber dans les pommes
faint

tomber dans l'oubli
be forgotten; fade from memory

tomber des nues
be completely taken aback (lit.: fall from the clouds)

tomber des nues
fall off one’s chair; be completely taken aback

tomber en panne
break down; fail. 1. Mon nouvel appareil photo est tombé en panne.

tomber la chemise
have fun; get down to it

tomber les quatre fers en l’air
fall flat on one’s back

tomber mal
go badly; be not good

tomber sur la tête
be nuts; be crazy

tomber sur qqn
bump into someone

tomber sur un os
hit a snag

toucher à sa fin
draw to a close

tour à tour
alternately

tourner autour du pot
beat around the bush (lit.: circle around the pot)

tourner la page de
move on from

tout à coup
suddenly, all at once

tout à fait
at all; in effect

tout à l’heure
just now, in a minute

tout arrive
anythng’s possible

tout de suite
immediately; right now. 1. Ils veulent tout et tout de suite.

tout d'u coup
suddenly. 1. Elle pris son parti tout d'un coup.

tout est fini entre nous
we're finished; we're through; it's all over between us

tout le monde
everyone

très à cheval
be a stickler for

trié sur le volet
hand-picked

tu as le nez dessus 
it’s right under your nose

tuer le veau gras
kill the fatted calf

tuer les mouches à quinze pas
have bad breath


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